Terror Universal
E mail Nombre

Seccion: Entrevistas (Lecturas: 8887)
Fecha de publicación: Septiembre de 2001

Entrevista exclusiva con John T. Soister

Sobre su próximo libro acerca de Conrad Veidt, acerca de los aspectos de la vida del genial actor alemán, intérprete de numerosas películas fantásticas.

Darío Lavia



Registro de marcas

Bookmark and Share

Conrad Veidt en el filme LA TUMBA INDIAJohn T. Soister es una persona conocida para Terror Universal desde hace tiempo, cuando nos dio amenos y jugosos datos sobre la visión del cine fantástico en su paso del mudo al sonoro, a través de su primera entrevista. En esta oportunidad, aprovechando que acaba de finalizar su nuevo libro sobre el actor Conrad Veidt THE FILMS OF CONRAD VEIDT (que ha sido publicado por McFarland & Co), desentrañamos aspectos de la vida de uno de los máximos intérpretes alemanes del cine expresionista mudo y que se convirtiera en un reputado actor de carácter del cine norteamericano clásico.

¿Cómo comenzó su carrera Conrad Veidt?

Veidt comenzó actuando como extra para el Deutsches Theater de Max Reinhardt en Septiembre de 1913. No había hecho muchas cosas cuando estalló la Gran Guerra Europea y, el 28 de Diciembre de 1914, se enlistó en el Ejército. Luego de una enfermedad y haber sido internado en un hospital militar en Prusia Oriental, fue reasignado al entretenimiento de las tropas tal como muchos civiles enfundados en trajes militares. En 1917 fue cuando comenzó verdaderamente su carrera fílmica, aunque no podemos identificar fehacientemente su primer papel cinematográfico. Luego de comenzar con el cine, ocasionalmente regresó a la actividad teatral.

Probablemente uno de sus mejores papeles: Gwynplaine en THE MAN WHO LAUGHS (El Hombre que Ríe-1927)¿Qué datos se conocen sobre una película muda con Conrad Veidt llamada UNHEIMLICHE GESCHICHTEN (1919)?

Dado que el filme ha sobrevivido hasta nuestros días y está disponible a través de varias compañías editoras, sabemos mucho. Fue uno de los llamados Episodenfilm, o películas de compilación. Está compuesto de cinco relatos. Son: DIE ERSCHEINUNG (La Aparición); DIE HAND (La Mano); DIE SCHWARZE KATZE (El Gato Negro, basado en el cuento de Edgar Allan Poe); DER SELBSTMORDERKLUB (El Club de los Suicidas, basado en el cuento de Robert Louis Stevenson); y DER SPUK (El Fantasma, la nota cómica de la película). Veidt, el actor Reinhold Schuenzel y la actriz Anita Berber aparecen en los cinco episodios.

¿Qué director supo aprovechar mejor al actor: Robert Wiene, Paul Leni o F.W. Murnau?

Wiene puso a Veidt bajo su égida en el rol de Cesare en DAS CABINET DES DR. CALIGARI (El Gabinete del Dr. Caligari-1919), y Connie estaba agradecido, ya que siempre consideró que este fue el papel que le otorgó la fama y la celebridad. Sin embargo, creo que Veidt merecía más crédito que Wiene por el filme. Con Murnau hizo algunas películas y, excepto por DIE GANG IN DIE NACHT, ninguno de ellos ha llegado a nuestros días. NOSFERATU (1922), que convirtió a Murnau en una de las luminarias del cine alemán, vino después de estas películas, y Veidt no volvió a trabajar con este director. Digo que Paul Leni aprovechó mejor a Veidt en THE MAN WHO LAUGHS (El Hombre que Ríe-1928). Veidt (como Leni) ya tenía una reputación internacional. Ambos eran hombres maduros, lúcidos y con grandes dotes artísticas. En esta película, promocionada grandemente por la Universal Pictures como una "Super-Jewel", clasificación que aseguraba un gran presupuesto, excelente calidad de producción y una campaña publicitaria de gran extravagancia. ¡Leni! Fue el único de estos tres directores que estaba en la cima de su capacidad creativa al momento de trabajar con Connie.

¿Cuál sería la principal de las películas mudas de Conrad Veidt?

Bien, las mejores de sus películas alemanas (en términos de calidad de producción y performance, y sobre la base de las críticas de la época del estreno y nuestras visiones contemporáneas) podrían ser sus filmes de terror: CALIGARI, ORLACS HANDE (Las Manos de Orlac-1924) y DER STUDENT VON PRAG (El Estudiante de Praga-1926). Dado que muchas películas mudas alemanas se han perdido, nuestro juicio es sobre un área de comparación limitada. ¿Su mejor filme mudo americano? Probablemente sería El Hombre que Ríe, a pesar que su retrato del rey Luis en THE BELOVED ROGUE tiene grandes méritos.

¿Bajo qué circunstancias Veidt viaja a los Estados Unidos?

Veidt vino a los Estados Unidos en dos ocasiones. La primera fue en 1927, invitado por John Barrymore: el "Gran Perfil" insistió que su filme THE BELOVED ROGUE no podría ser realizado sino no se hacía que Veidt interpretase al Rey de Francia. Connie estuvo unos años y actuó en varios filmes (para Universal), como A MAN'S PAST, THE MAN WHO LAUGHS y THE LAST PERFORMANCE. Regresó a Alemania con el advenimiento del sonido. Veidt (y esposa) regresaron a los Estados en 1940, para publicitar CONTRABAND, filme británico de intriga que exaltaba el patriotismo en tiempos de guerra. A pesar que era ya ciudadano inglés (por adopción), Veidt se quedó en América, donde se dio cuenta que podía propulsar igualmente el esfuerzo bélico inglés y ser contratado por los mayores estudios de Hollywood.

¿Cómo puede describir el perfil adoptado por Veidt cuando surgió el nazismo?

Connie no estaba de acuerdo con la ruta tomada por Alemania con el surgimiento de Hitler, y tomó la decisión de no regresar a su nación a principios de los '30, mudándose a Inglaterra. Una obligación contractual de trabajar en una película requería que marchara a Alemania en 1933, y, luego de iniciarse el rodaje de WHILHELM TELL, los nazis habían arreglado una "enfermedad" que le impediría al actor regresar a Inglaterra. Hubo un momento de intriga, y se dudaba que Veidt pudiera salir con vida de Alemania, sin embargo el productor Michael Balcon intercedió junto con el gobierno Británico y logró que Veidt pudiera reecontrarse con su esposa en Londres. Él jamás volvió a poner pie en Alemania.

¿Su rol sonoro más popular? El Mayor Strasser en CASABLANCA (1943)¿Entre todas las películas de Murnau en las que Veidt tomó parte, cuál piensa que es la más lograda?

Realmente es difícil decirlo. Dado que solo DER GANG IN DIE NACHT ha sobrevivido, y que no es una obra maestra. SATANAS, filme en episodios de Murnau sobre la historia del Diablo, en el que Veidt encarnaba el rol de Satán, ciertamente tenía grandes aspiraciones, y, de los cinco filmes de la dupla Murnau-Veidt, es el que tuvo mejores cualidades de producción. Sin embargo, no puedo decir mucho más sobre esta pregunta.

¿Cómo describiría el trabajo de Veidt en Hollywood? ¿Qué era lo que pensaba Veidt sobre su propio trabajo?

Los filmes hollywoodenses de Connie fueron usualmente bien recibidos por la crítica (presumo que te estás refiriendo a sus filmes mudos). THE BELOVED ROGUE no obtuvo el éxito deseado, pero Veidt logró excelentes críticas. A MAN'S PAST, no obstante una joya de Universal, fue un fracaso melodramático y quedó como el único filme americano de Veidt desaparecido. El Hombre que Ríe fue un gran éxito, que muchos exhibidores (y críticos) sintieron superior que THE HUNCHBACK OF NOTRE DAME (El Jorobado de NotreDame-1925). Connie estimaba mucho este filme (probablemente porque le otorgó la chance de trabajar con su paisano y viejo amigo, Paul Leni). THE LAST PERFORMANCE (de la que hoy en día solo sobrevive un fragmento) fue una película interesante, pero a pesar de la presencia de Connie, su nueva alineación con la por entonces popular Mary Philbin, el conocimiento técnico-artístico del director Paul Fejos y la mano maestra detrás de cámara de Hal Mohr, el filme no logró ser tan bueno como se esperaba. Diversos problemas con el sonido (iba a ser estrenada como filme "parcialmente hablado" pero finalmente se hizo mudo) han probablemente contribuido a esto.

El diabólico Visir de THIEF OF BAGDAD (El Ladrón de Bagdad-1940)En 1939 Veidt hizo un filme inglés llamado U-BOAT 29. ¿Cómo reaccionó él cuando estalló la II Guerra Mundial?

Creo que él pensaba que la guerra era inevitable y que Hitler estaba loco. Como dijimos antes, se fue de Alemania y se estableció en Inglaterra (convirtiéndose luego en ciudadano británico), donando sus ganancias a Gran Bretaña para ayudar a la victoria financiera sobre los Nazis. Veidt seguiría donando un cuantioso porcentaje de las ganancias de sus películas al esfuerzo bélico inglés hasta el día de su muerte. Su última esposa, Lily, era judía, y cuando ella y Connie se marcharon de Alemania, Veidt escribió la palabra JUDE (Judío) en su visa de salida cuando fue preguntado sobre su creencia religiosa; el realidad, él era cristiano.

¿Debe ser considerado Conrad Veidt como el Lon Chaney alemán?

Tal y como Chaney, Veidt fue un consumado actor de carácter. Para el cinéfilo común y corriente, Conrad Veidt es identificado como Cesare en Caligari, el Mayor Strasser en CASABLANCA (1943), y (tal vez) el villano Jaffar en THE THIEF OF BAGDAD (El Ladrón de Bagdad-1940). Esta, en sí misma, es una buena indicación de la magnitud de su carrera fílmica. Él podía encarnar muchos más personajes que los grotescos oficiales nazis. El hecho que casi la mitad de sus películas (que iban de comedias negras a thrillers y de aventuras a romances) hayan desaparecido y que muchas de las que sobrevivieron sean poco accesibles a la mayoría de los fanáticos del cine, hace que postular a favor o en contra de Veidt como otro Chaney sea una proposición embarazosa. Para aquellos que vieron a Chaney solo como un "actor de terror", podemos ofrecer a Veidt en Caligari, Las Manos de Orlac, El Estudiante de Praga, Satanás, Unheimliche Geschichten, WACHSFIGURENKABINETT (El Hombre de las Figuras de Cera-1924) y algunas más. Tal y como Chaney está más allá de la sumatoria de sus roles, también está Conrad Veidt.

Veidt murió en 1943, a los 50 años de edad. ¿Cómo hubiera progresado su carrera si aún hubiera vivido para los años '50? ¿Se lo imagina en los filmes fantásticos de tal década?

Esta es una pregunta difícil. Quizás él hubiera tenido que luchar contra insectos gigantes o invasores de otro planeta, o probablemente hubiera anticipado a Vincent Price y estelarizado películas basadas en Edgar Allan Poe, o probablemente hubiera querido realizar remakes de sus grandes éxitos mudos alemanes. La especulación es divertida, pero siempre queda en eso.

Para comprar este libro a través de McFarland:
CONRAD VEIDT ON SCREEN
A Comprehensive Illustrated Filmography
John T. Soister
344pp., 0-7864-1289-5