NUEVA Y GLORIOSA NACIÓN, UNA (1928)

Títulos en español:
- CARGA DE LOS GAUCHOS, LA (España)
- SIEMPRE VENCEDOR (México)
Dirigida por:
Al Kelley
Protagonizada por:
Francis X. Bushman
Jacqueline Logan
Guido Trento
Paul Ellis
Henry Kolker
Estudios: Ajuria Productions (Prod.)
País: Argentina
Estreno: 10 de Marzo de 1928
Duración: 65'
Género: Historica
Títulos alternativos:
- CHARGE OF THE GAUCHOS, THE [CUT VERS] (EE.UU.)
- BEAUTIFUL SPY, THE (G.B.)
- BELGRANO (Italia)

 Reseña Cinefania.com
Reseña:  La gesta de Manuel Belgrano (Francis X. Bushman) en los días de la Revolución de Mayo y su campaña contra las tropas realistas que trataban de reconquistar el territorio perdido de la Corona Española fueron tema de esta producción argentina filmada en la Meca del cine que constituyó todo un acontecimiento histórico en el ámbito cinematográfico local. La trama mostraba las maquinaciones de la Sociedad Patriótica que conspiraba para quitar del mando al Virrey Cisneros (Henry Kolker), debido a que el Rey de España cuya autoridad representaba estaba por caer (o había caído) en poder de las fuerzas invasoras napoleónicas. Un baile en el Fuerte era excusa para el idilio entre Belgrano y Mónica (Jacqueline Logan), hija de un ferviente realista que se opone a la relación. Otra escena proponía un juego de ajedrez entre Belgrano y el Virrey en que se aludía a la tensa calma y al potencial estallido popular que sobrevendría. Los episodios de la semana de Mayo de 1810 incluían el Cabildo Abierto, el reparto de escarapelas, la asamblea del día 25 y el nombramiento de la Junta presidida por Cornelio Saavedra (Charles Hill Mailes, de quien se dijo era un "perfecto doble" del prócer argentino). La acción sigue al protagonista en la fallida expedición al Paraguay con la importante secuencia de la primera bandera argentina flameando en las baterías de Rosario. Enviado al norte, libra la Batalla de Tucumán que, según las crónicas de la época, fue la mejor secuencia del film. Una subtrama nos presentaba al joven Juan Balcarce (Paul Ellis, actor argentino en Hollywood, que ingresó en reemplazo de Barry Norton que no pudo actuar por estar contractualmente ligado a la Fox) que, al mando de una unidad de gauchos con boleadoras, venga el asesinato de su padre (Otto Hoffman) por parte de los realistas y brinda el apoyo decisivo para que Belgrano triunfe en la batalla. El romance entre Belgrano y Mónica no es un mero relleno para entretener al público femenino sino que incide narrativamente cuando ella accede a realizar actividades de espionaje para colaborar con la causa de su amado, que ella asume también como propia.  
    
  Ya en los años '20 eran polémicos y escandalosos aquellos intentos de Hollywood por ambientar melodramas y aventuras en España o cualquier país de Latinoamérica. El caso del melodrama de Paramount ARGENTINE LOVE (Nobleza Obliga-1924), que levantó airadas protestas hasta en sectores intelectuales, fue uno más de la indeseable tendencia de la industria por filmar "españoladas" en la que sin ton ni son se mezclaban "gauchos, charros y manolas" en una percepción simplona y a veces chabacana. La consecuencia de las quejas fue el paulatino cese de toda producción que pudiera herir las susceptibilidad de cualquier país latinoamericano que, en definitiva, eran clientes ávidos del cine yanqui. Tal fue el panorama con que el vascuense Julián de Ajuria se topó en el comienzo de su gestión para atraer inversores al proyecto de realizar un film con la depurada técnica norteamericana pero que, según el cronista de "Cinelandia" de 1927, Armando Vargas de la Maza, sea digna "totalmente para los ojos del público sud-americano". Tras infinidad de decepciones, Ajuria logró atraer a la distribuidora FBO (más tarde se convertiría en RKO), que coptó la inversión de 300 mil dólares del empresario argentino. Dicho presupuesto sirvió para reproducir una réplica del Cabildo de Buenos Aires en el rancho Lasky, interiores coloniales y una fachada de la catedral en la que se rodaron escenas de una muchedumbre vivando a Belgrano luego de hacer bendecir su espada por la Virgen de las Mercedes. En su columna, además de evidenciar su desconocimiento de la historia argentina, de la Maza acierta en explicar el fracaso del cine local por incursionar en el género histórico: "...en nuestra joven América todos los intentos que hasta hoy se hicieron han sido técnicamente un completo fracaso. Algunas veces se ha pretendido llevar a la pantalla argumentos con verdadero mérito, pero la falta de los elementos necesarios - industrialmente hablando - han dado al traste con la perseverancia y el buen deseo de los realizadores". Esa observación, realizada en 1927, sigue con pasmosa vigencia hasta hoy. Tal como se preveía, UNA NUEVA Y GLORIOSA NACIÓN fue un éxito en Buenos Aires, donde se estrenó con gran pompa frente a las autoridades civiles, militares y hasta canónigas quienes, al igual que el público, recibieron el producto más que nada con cariño. La crítica de la época supo captar el propósito del film. "La Prensa" expresó que era "una producción honesta, capaz de divulgar, tanto aquí como en el exterior, y sin errores mayúsculos, un poco de nuestra historia patria". Esta apreciación, reiterada en otras palabras por la mayoría de los medios informativos, nos permite deducir que la empresa de Julián de Ajuria resultó más que exitosa. Fue la coronación de la carrera del inmigrante llegado a Argentina en 1906, asociado con el pionero Mario Gallo e inversor en varios films desde EL FUSILAMIENTO DE DORREGO (1910) hasta NOBLEZA GAUCHA (1915) y fundador de la Sociedad General Cinematográfica (1912) ya que su anunciado propósito de encarar otro tema histórico, SAN MARTÍN, obviamente no llegó a materializarse. Décadas más tarde, el propio Ajuria fue autor de una personal Historia del Arte titulada "El Cinematógrafo como Espejo del Mundo" (Editorial Guillermo Kraft, 1946) entre cuyas 700 páginas publicó una treintena de fotogramas del film. Es notorio que no incluyera ninguna placa de la secuencia más emocionante, que fue la Batalla de Tucumán. ¿Estaría no disponible o directamente perdido? Si así fuera, habría sido el común destino que siguió casi toda la producción silente argentina.  
    
  La frase debida a Leo Tolstoi "pinta tu aldea y pintarás el mundo", que debió aplicarse a UNA NUEVA Y GLORIOSA NACIÓN, lamentablemente, no se cumplió. Olvidada por la mayoría de los historiadores, Domingo Di Núbila en su competente "Historia del Cine Argentino" apenas la remarca como la "nota más resonante de las postrimerías del mudo". En su escueto "La Revolución de Mayo y el Cine Argentino" (1960) Juan José de Urquiza le dedica un capítulo entero -¡compuesto por tres carillas!- en que celebra que "el ambiente y los personajes de nuestro país no aparecían caricaturizados". Por su parte el gran Jorge Miguel Couselo señala en su propia "Historia del Cine Argentino" (1984) que "en el mercado internacional se vio perjudicada por las primeras arremetidas del sonoro". En Estados Unidos el film se estrenó como THE CHARGE OF THE GAUCHOS pero, abreviado y como complemento de programa doble, no tuvo gran repercusión. Algunos periódicos lo promocionaron como "el primer film auténtico sobre los temerarios gauchos" y se trató de fomentar el interés del público estableciendo la equivalencia del "galante Belgrano como el George Washington de la Argentina". Se dice que no solo Francis X. Bushman y Jacqueline Logan se "transportaron a la república de Sudamérica sino que cientos de soldados y jinetes fueron enlistados para las épicas escenas de batalla". Un libro sobre Bushman, "Francis X. Bushman: a biography and filmography" (1998) de Richard Maturi y Mary Buckingham Maturi, apenas menciona THE CHARGE... dentro de un cúmulo de trabajos esporádicos "para varios estudios menores". En cambio la reciente biografía "King of the Movies: Francis X. Bushman", de Lon y Debra Davis, lo informa con ficha técnica, pero solo en la filmografía. Se supone que esta copia reducida pasó por Inglaterra como THE BEAUTIFUL SPY e Italia como BELGRANO; y también por España, donde se anunció simplemente como ARGENTINA y se estrenó como LA CARGA DE LOS GAUCHOS. [Cinefania.com]
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 Ficha Técnica
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Ver créditos
  Photo Francis X. Bushman
Francis X. Bushman
(1883-1966)
  ... Gen. Manuel Belgrano  
  Photo Jacqueline Logan
Jacqueline Logan
  ... Mónica Vargas  
  Guido TrentoGuido Trento   ... Monteros  
  Photo Paul Ellis
Paul Ellis
(1896-1974)
  ... Gen. Balcarce  
  Photo Henry Kolker
Henry Kolker
(1874-1947)
  ... Virrey Cisneros  
  Charles Hill MailesCharles Hill Mailes
(1870-1937)
  ... Gen. Cornelio Saavedra [acred. como Charles Mailes]  
  Jack HopkinsJack Hopkins   ... Manuel Lezica [acred. como John Hopkins]  
  Photo Charles French
Charles French
(1860-1952)
  ... Salazar  
  Olive HasbrouckOlive Hasbrouck   ... Mariana  
  Mathilde ComontMathilde Comont
(1886-1938)
  ... Tía Rosita  
  Jack PonderJack Ponder   ... George Gordon  
  Lige ConleyLige Conley   ... Gómez  
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  Dirección:   Al Kelley
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